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불안장애

anxiety

만성적으로 걱정·근심이 많은 병, “불안장애”

만성적으로 걱정, 근심이 많은 병, 그래서 여러 가지 신체적인 증상이나 정신적인 증상이 나타나는 질환이 바로 불안장애입니다. 불안한 느낌이 지나치게 그리고 광범위하게 나타나며 다양한 신체증상이 동반되는데 걱정이나 불안, 근심의 대상이 건강, 경제적인 문제, 실직, 학업성적, 취직 등 구체적인 경우도 있지만, 무엇인가 끔찍한 일이 일어날 것 같은 막연한 느낌처럼 근거가 없는 불안도 있습니다. 불안감 때문에 항상 긴장한 상태에 있게 되고 자율신경이 날카로워져 있어 업무에 집중하기 힘들고 일상생활에도 많은 장애가 됩니다.

원인

불안장애와 연관된 뇌 구조로는 전두엽, 변연계, 그리고 기저신경핵 등이 불안을 일으키는 장소로 알려져 있으며, 후두엽이 불안의 장소라는 이론도 있습니다. 이런 곳의 기능적인 장애(신경전달물질의 부족, 또는 과다)가 불안을 유발한다고 합니다.

정신분석이론은 불안을 해결되지 않은 무의식적인 갈등의 표현으로 설명합니다. 불안에는 무존재가 되는 것에 대한 두려움(죽음에 대한 공포), 사랑하는 대상과의 이별에 관한 불안, 중요한 사람으로부터 사랑을 상실하는 데 대한 불안, 자기 자신의 이상과 가치에 대해 도달하지 못하게 되는 데 대한 불안 등이 있겠습니다.

또한 부정적인 주변 환경에 대한 과도한 인식, 주위 환경의 정보를 인지하는 과정의 왜곡, 특정 문제에 대한 자신의 대응능력에 대한 부정적 시각으로 인해 부정확하고 부적절하게 위험을 인식하기 때문에 불안이 생긴다고 인지행동이론적으로 설명하기도 합니다.

증상

일상적으로 불안감이 가끔 나타나는 것은 정상적인 현상입니다. 하지만 불안감이 지속적으로 나타나 통제할 수 없어 정상적인 일상생활이 방해받으며 불안장애라고 할 수 있습니다. 불안장애는 다음과 같은 증상을 동반합니다.

  • 1불면증(잠을 잘 자지 못하고, 잠이 들기도 힘들다.)
  • 2근육의 경직과 긴장
  • 3예민함, 잘 놀라는 증상, 사소한 일에도 지나치게 염려한다.
  • 4집중을 할 수 없으며, 마음이 항상 불안한 생각으로 차 있다. 초초하다.
  • 5쉽게 피로해진다.
  • 6안절부절못하고 벼랑에 선 듯한 느낌이 든다.
  • 7이마 찌푸림(자신도 모르게 얼굴이 찌푸려진다)
  • 8가슴이 두근거리고 손발이 저리거나 입이 마른다.
  • 9얼굴이나 가슴이 화끈거린다.
  • 10심장박동이 빨라진다.
  • 11소변을 자주 보거나 아랫배가 불편하고 설사를 한다.
  • 12목에 무엇인가 걸린 것 같은 이물감을 느끼고 호흡이 빠르다.

불안과 뇌

1. 대뇌 기저핵 과활성화
대뇌 기저핵 과활성화

기저핵이 과활성화되면(불안 경향이 있거나 불안 장애가 있는 사람에게서 볼 수 있듯이) 사람들은 스트레스를 유발하는 상황에 쉽게 압도당하는 경향이 있으며, 그때 생각이나 행동이 얼어붙어 버리거나 움직일 수 없게 됩니다.

기저핵의 본질적 기능- 운동미세조절 억제 기저핵은 정수기에서 필터와 같이 운동기능을 미세조정합니다. 기저핵은 다른 뇌의 부분과는 달리 정밀한 조작을 유지해야 하므로 수십개의 조절 스위치로 구성되어 있고 이러한 조절 스위치는 스트레스나 과다 활성산소, 산소부족, 자가면역, 유해물질, 발달과정의 문제와 같은 외부요소에 쉽게 손상되어 조절기능을 잘 수행할 수 없습니다.

2. 대뇌 기저핵 과활성화

불안, 초조, 공황발작, 불안에 대한 신체적 감각, 최악의 것을 예견하려는 경향, 갈등 회피, 뚜렛장애, 혹은 틱, 근육긴장, 통증진전, 정교한 운동문제, 두통, 저하된 혹은 과도한 동기화

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